O mito dos 21 dias

O mito dos 21 dias

A idéia de que repetir um comportamento durante 21 dias o transformará em um hábito é falsa. Essa idéia surgiu na década de 50 do século passado graças aos estudos do Dr. Maxwell Maltz, um cirurgião plástico que observou que após uma intervenção cirúrgica para mudança do aspecto físico os pacientes se acostumavam à sua nova imagem em um período médio de 21 dias. Mas ele falava de um período médio em algumas pessoas e não em um fato comprovado que acontecia com todos os seus pacientes. Ainda que fosse assim, essa era a reação à adaptação a uma cirurgia plástica, e não a qualquer mudança na vida dessas pessoas.  

Algumas pessoas simplesmente generalizaram essa idéia, que com o passar dos anos se transformou em um dos mitos mais repetidos e prejudiciais no mundo do desenvolvimento humano.  

Mas porque essa história tomou uma proporção tão grande assim? 

O ser humano em geral tem uma tendência em fugir das dúvidas e evita se esforçar em uma tarefa sem garantia de ter sucesso no final. Você já percebeu como quando nos matriculamos em um curso para tocar um instrumento musical, por exemplo, uma pregunta típica é: “em quanto tempo vou estar tocando bem?”. Além disso, o cérebro está programado para evitar o gasto excessivo de energia, buscando sempre a maneira de economizá-la. Iniciar uma nova rotina supõe um enorme gasto de energia inicialmente. A previsão de quando acabará esse gasto extra de energia tranquiliza o cérebro. Por isso queremos tanto saber um tempo estabelecido.  

Ultimamente se fala muito também de 66 dias. Esse número surgiu graças ao estudo dirigido por Phillippa Lally na Universidade de Londres. Nesse estudo cerca de 100 voluntários foram acompanhados durante o processo de criação de um hábito. A pesquisadora chegou à média de 66 dias para que as tarefas se transformassem em hábitos. Porém algumas pessoas demoraram 18 dias e outras 254 dias. Ou seja, o número 66 era só uma média entre esses dois números tão diferentes entre eles. E não representava a maioria das pessoas que participaram no estudo. 

Cada pessoa tem um tempo diferente para se habituar à realização de diferentes rotinas. Algumas construirão muito rápido o hábito de fazer atividade física. E outras passarão a vida toda se esforçando para realizar essa tarefa, não se transformando nunca em um hábito. Diferentes hábitos também precisam de diferentes tempos. Os tempos serão totalmente diferentes se você precisa se habituar a acordar 15 minutos ou 4 horas mais cedo.  

É impossível definir um tempo para que uma rotina se transforme em hábito. Isso depende de um número enorme de fatores como: a vontade, o porque de adquirir esse hábito, o nível de compromisso e motivação, o apoio recebido, o ambiente etc. 

Para conseguir criar esse hábito que você tanto deseja, siga os seguintes passos: 

  • Tenha muito claro qual é o hábito que você quer criar. Defina em poucas palavras de maneira clara e objetiva.  
  • Experimente fazer um exercício de visualização de como será a sua vida ao adquirir esse hábito. Isso reforçará o seu compromisso e motivação. 
  • Divida o objetivo em passos, assim não vai parecer imporssível. 
  • Para cada passo conquistado comemore ou se dê uma recompensa. 
  • Elimine ou reduza o máximo possível as influências negativas do seu ambiente. 
  • Não se permita falhar duas vezes ou o seu cérebro entenderá que você está voltando atrás. 
  • Compartilhe os seus planos com pessoas que já tenham esse hábito e estejam dispostas a te apoiar. 
  • Não se compare a outras pessoas, isso pode ser frustrante. 
  • E o mais importante: respeite o seu tempo! 
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